The Food and Drug Administration (FDA) recently approved a new protein dye for intraoperative use in brain tumor surgery. The good news is that this protein binds to tumor cells and enables surgeons to visualize the margins of the tumor at the same time they are performing resection. This, the ability to see the tumor margin to ensure close to 100% resection of tumor cells, has been one of the most sought-after goals in tumor surgery for decades. It still is. And research keeps pushing to find the ideal technique and tools to achieve close to 100% resection and, at the same time, use safe dyes in the patient. In in vivo models, mostly rodents, a number of fluorescent dyes allow for this objective. However, these dyes do not meet all the requirements to be safe for patient use. That is why this news is encouraging.

This particular fluorescent protein binds to brain tumor cells, especifically glioma, enabling the surgeon to distinguish between healthy and cancerous cells. Under near-infrared light, the tumor cells that have bound the fluorescent protein are visible and ensure resection. After the FDA approval, the next steps are to start a clinical trial in patients.

¿Cómo se distribuyó la agricultura en el continente europeo desde el medio Este?. No se sabe con seguridad cómo se desarrolló este fenómeno aunque existen varias teorías. Por ejemplo, que se distribuyó por tradición oral (de boca en boca) o que se transmitió mediante olas migratorias. Tampoco está claro cómo viajó exactamente del sur al norte de Europa.

Con la llegada de la secuenciación del ADN se abrieron las puertas para encontrar una solución a este enigma. La secuenciación del ADN mitocondrial de muestras prehistóricas y actuales de humanos podrían ayudar a establecer una teoría plausible para explicar la diseminación de las prácticas agrícolas. Los resultados de la mayoría de las investigaciones apuntan a que la transmisión se realizó mediante una serie de olas migratorias de individuos que practicaban la agricultura y que se desplazaron a diferentes regiones en Europa, alcanzando diferentes asentamientos neolíticos en el viejo continente.

 

 

How did farming spread throughout Europe from the near East?. How did this happen?. Several studies offer quite a few explanations. It is not entirely clear whether there were different migration waves of humans traveling across Europe that took the knowledge with them or whether there was word of mouth. It is not clear either how it spread from south to north.

DNA sequencing has made it possible to try and find out the clues to this puzzle. By sequencing the mitochondrial DNA of prehistoric samples and comparing them to modern Europeans, it would be possible to establish tentative hypotheses of what might have happened. The results of such investigations lead to the possibility that agriculture spread through migration rather than word of mouth and that this migration took place in consecutive migratory waves that reached different geographic locations and groups of Neolithic settlements throughout the old continent.

 

 

¿Alguna vez te has preguntado los orígenes del queso?. La tradición que supone hacer queso a partir de la leche comenzó hace muchos siglos y aún sigue siendo un producto consumido por la mayor parte de la población. Existen estudios que sitúan los primeros intentos de hacer queso en el período Neolítico. Los datos arqueológicos sugieren que nuestros ancestros habían desarrollado tecnologías básicas para trabajar la tierra y que habían establecido los primeros lazos con los animales que cazaban, dando paso a la domesticación para obtener cuero, carne y leche.

El exceso de esta leche  y la posibilidad de convertirlo en un producto más estable que podía ser consumido a largo plazo fue el que llevó al origen de la industria láctea. En Europa del este se han encontrado vasijas e instrumentos parecidos a los coladores de queso que se utilizan actualmente y que datan de hace 7,500 años. Otra razón por la que se podría haber comenzado a hacer queso es el hecho de que en aquella época, no teníamos la capacidad de digerir la lactosa de la leche y sería más fácil hacerlo a través de un producto lácteo madurado como el queso, donde el porcentaje de lactosa es considerablemente menor.

 

 

Have you ever wondered about the origins of cheese?. The tradition of cheese-making started centuries ago and it is still strong.  Studies indicate that cheese-making started in the Neolithic. Archaeological data suggests that humans at that time had developed basic technologies for working the land and had also learned how to domesticate animals for their products, such as milk, meat and leather.

Ceramic fragments reminiscent of cheese strainers were found in excavations in Eastern Europe and revealed that we started to make cheese as far as 7,500 years ago. One of the main reason for starting this dairy process could be the excess of milk and the necessity to store and preserve this precious food for continued eating. Our ancestors at the time, research suggests, were not able to digest lactose and cheese could have been a way to facilitate digestion and maximize their resources in addition to hunting and farming.

 

 

 

 

 

Un parámetro importante en las enfermedades pulmonares es la consistencia del moco. Cuanto más espeso, más difícil es de eliminar de nuestro organismo y ello favorece que deerminados patógenos queden atrapados en el organismo y den paso a enfermedades pulmonares crónicas.

Recientemente se ha publicado un nuevo método para determinar la consistencia del moco mediante técnicas de imagen en el propio paciente a tiempo real. Esta técnica sería más rápida que las utilizadas conventionalmente y podría representar una ventaja en el proceso diagnóstico. Esta nueva estrategia consiste en utilizar ¨nanorods¨ (en esencia, nanopartículas de muy pequeño tamaño) cubiertos con oro sobre muestras de moco. Cuando se iluminan con un láser, estas partículas emiten una luz que capta el sistema de imagen. La consistencia del moco depende de la tasa de difusión de estas partículas. Cuanto más lenta es la difusión, más grueso es el moco. Esta tecnología que utiliza nanopartículas y técnicas de imagen podría revolucionar la manera en la que se diagnostican ciertas enfermedades pulmonares crónicas, como la fibrosis quística.

 

 

 

A recent research study has revealed an improvement method for diagnostics in lung disease in real time. One important feature of lung disease is the assessment of mucus stickiness. This provides important information regarding the status of the airways and the lungs. The thicker the mucus, the more difficult its removal and the easier for pathogens to remain trapped in the lungs, favoring chronic lung infections.

They applied gold nano-rods on mucus samples and then illuminated them with a laser. This excited the nano-rod and allowed for their visualization with an imaging system. Depending on the diffusion rate of the nano-rods, they concluded the consistency of the mucus. The slower the diffusion, the thicker the mucus. This technology allows the assessment of the airways inside the patient faster than conventional tests used nowadays.

 

Es por todos conocido que los ruidos de alta frecuencia dañan nuestra capacidad auditiva. Por esta razón se aconseja utilizar elementos protectores (auriculares y similares) cuando estamos expuestos a ellos, ya sea por diversión o por trabajo.

Recientemente se ha publicado un estudio clínico en el que se apunta la posibilidad de que los ruidos de baja frecuencia podrían tener efectos similares en nuestra capacidad auditiva. Normalmente no solemos prestarles mucha atención porque la mayoría de las veces ni siquiera los podemos escuchar al ser de baja frecuencia. Sin embargo, su impacto en el oído interno podría ser mayor del esperado. Es necesario realizar un estudio más completo en esta dirección pero estos resultados preliminares apuntan a la necesidad de prestar atención a todo lo que escuchamos, ya sea de alta o baja frecuencia.

 

It is generally not recommended to expose our ears to high-frequency noises because it eventually leads to hearing loss. However, what is less commonly known is that sounds that we can barely notice could potentially be as harmful for our hearing. A recent clinical study has shown that exposure to low-frequency sounds can have a meaningful impact in our inner ear; thus negatively influencing our hearing. More studies are needed for a final conclusion but it is an interesting discovery that emphasizes the need to pay attention to what we hear. Out of hearing does not necessarily mean out of harm!.

 

 

Un nuevo estudio ha revelado una realidad preocupante. Un nuevo tipo de contaminantes, llamados emergentes, pueden poner en jaque la salud de nuestro medio ambiente. Y  puesto que todo es un círculo en la naturaleza, nuestra salud también lo está.

Un nuevo tipo de contaminantes, diferente de los que se vigilan ahora, está apareciendo en las aguas y vertederos. Y hasta ahora no nos habíamos percatado de esta posibilidad. Consideremos por un momento la cantidad de sustancias de las que disponemos diariamente en nuestra bolsa de basura o a través de las aguas residuales. Medicaciones, productos de limpieza, etc. ¿Qué impacto tienen estas sustancias y sus productos en la vida marina?. Muchos fertilizantes se obtienen a través del tratamiento de compuestos obtenidos en los vertederos y su utilización en cultivos podría ser potencialmente peligroso para el hombre. No se sabe a ciencia cierta pero lo que sí está claro es que es hora de elaborar una estrategia para tratar estas sustancias para preservar nuestro medio ambiente y nuestra propia salud.

 

 

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