Las tradicionales monedas de 25 céntimos de dólar se han renovado y ahora podemos encontrar en el reverso una serie de hitos, paisajes significativos y monumentos representativos del país y de cada estado. Uno de ellos son los magníficos arcos de arena de Utah, que defian el paso del tiempo con sus imposibles equilibrios hechos de arena. Existen otros arcos y construcciones de arena y rocas en el planeta que, igualmente, se mantienen con el paso del tiempo. Estas construcciones se erigen impasibles ante los factores humanos y medioambientales, como la lluvia y el viento, que amenazan su calculado equilibrio. ¿Cómo es posible?. Una serie de investigaciones y experimentos han revelado que existe un nivel de estrés que permite la existencia de estas construcciones y mantiene las rocas en su sitio, protegiéndolas contra la erosión natural y causada por el hombre. ¿Quién diría que el estrés es necesario para mantener el equilibrio?.

 

The symbolic quarters have caught up with the times and gotten a well-deserved make over that includes beautiful depictions of the states and landmarks within the country. One of them displays on one side one interesting nature-made constructions: a famous stone arch in Utah. There are many other recognizable ones spread over the world. The question lingers, how do these magnificent natural constructions resist over time?. They seem pretty heavy, don’t they?. Scientists have conducted investigations to find out the reasons why they keep their balance despite their weight and environmental factors such as wind and rain, and human factors. After a series of experiments, it was concluded that stress actually plays a key role in keeping the stones together. A certain threshold of stress is needed to maintain these beautiful sculptures and protect them against erosion. Who knew stress could be the key to keeping it together?.

 

Recientemente se ha publicado una serie de experimentos que demuestran que ciertas bacterias sobreviven en pequeñas gotas de petróleo.  No es nuevo que las bacterias son microorganismos muy prolíficos y resistentes, que se alojan en los más insospechados y recónditos lugares en condiciones extremas de pH, temperatura y oxigenación. Ahora también pueden sobrevivir y ser metabólicamente activas en petróleo. ¿Pero cuál es la importancia de esto en realidad?. El hecho de que existe un grupo de bacterias que vive en este medio podría ser, teóricamente, muy ventajoso para nosotros, los seres humanos. Estas bacterias son capaces de degradar el petróleo de manera natural y orgánica y podrían ser unos grandes aliados en muchas aplicaciones, como por ejemplo, los vertidos de petróleo causados por los hombres.

 

Recent work shows that there are bacteria whose preferred habitat happens to be oil reservoirs. Bacteria are resourceful microorganisms and they can survive and thrive under unexpected conditions that include extreme pHs, extreme temperatures and poor oxygen concentration. One more to add is the interface between water and oil. Why is this interesting to us, anyway?. Aren’t bacteria free to choose their favorite niche after all?. The fact that bacteria can thrive in a medium that contains oil is not only fascinating but also potentially useful for us. These bacteria are able to breakdown the oil droplets naturally and they could play a key role in several areas starting with a natural, organic way to clean oil spills human-made.

 

 

La evolución de las nuevas tecnologías es trepidante. Al año compramos un elevado número de gadgets tecnológicos: teléfonos móviles, ordenadores, tabletas, etc. Todos quieren estar al día en actualizaciones y nuevos productos y muchos son los productos que se compran simplemente para estar en el grupo “de moda”. No se trata de que los productos que tenemos no funcionen. Simplemente no están en sintonía con la última moda.

Este “derroche” tecnológico significa que se acumula una gran cantidad de “basura tecnológica” que requiere una estrategia singular para disponser de esta basura de manera adecuada y respectuosa con el medio ambiente. Existen compañías que ofrecen recoger nuestros productos ya descartados y reciclarlos y que también ofrecen la posibilidad de utilizar productos reciclados. Sin embargo, el número de productos descartados es mucho mayor que nuestra capacidad para reciclar. También es cierto que muchos usuarios no saben de la existencia de estos servicios y muchos otros simplemente no los quieren utilizar.

Quizás es el momento de darnos un respiro tecnológico y poner las cosas en perspectiva. Quizás es el momento de intentar incorporar las nuevas aplicaciones tecnológicas en los productos que ya tenemos y usamos de manera que la basura tecnológica disminuya, o al menos no crezca a ritmos alarmantes, y que podamos encontrar una solución para evitar contaminar aún más nuestra única casa, nuestro planeta.

 

It’s that time of the year. And there we go again. It’s time to buy a new phone or computer or laptop or tablet or reader. Why?. Is it not working anymore? Is it not doing its job properly?. Apparently not. We live prisoners of keeping up with the new “in” group: latest social technology. Upgrades. Updates. New versions. That is what’s on some people’s minds all the time.

However, the big picture paints a scary future for our planet and garbage disposal and management. What do we do with all this stuff?. Some brands offer to recycle our unwanted products and resell them or utilize their parts. However, the turnover rate is larger than this. And many users are either not aware of this service or remain completely oblivious to its benefits.

The disposal of tech gadgets surpasses our current capacity to recycle the so-called old gadgets. Is it time to slow down and to try to incorporate new tech applications into the already existing products?. It is time to put things into perspective and design strategies to become more environmentally-friendly for the sake of our only home, our planet. Tech for thought.

¿Existen beneficios en tomar probióticos?. ¿Quién debería tomarlos?. ¿Está justificado su uso?. En el mercado actual el uso de suplementos alimenticios son uno de los reclamos más importantes en la industria alimentaria. La gran pregunta es si son efectivos y cómo actúan.

Hace más de un siglo se descubrió que determinadas cepas bacterianas producían ácido láctico y que éste ejerce una influencia positiva en nuestro sistema inmune y en el cuidado de nuestro tracto intestinal. Tras este descubrimiento, la industria alimentaria comenzó a investigar cómo suplementar los productos lácteos con ácido láctico mediante cultivos vivos de estas cepas bacterianas, de manera que se pudiera suplementar la alimentación de una manera no-invasiva, natural y controlada para crear un producto sano desde el punto de vista alimentario. Tras una serie de experimentos, se determinó que los probióticos son beneficiosos para personas que tienen un tipo concreto de diarrea, diabetes, enfermedad de Crohn y alergias. También se recomiendan estos productos para personas sanas que quieren tomarlos de manera preventiva y para mantenerse sanos y saludables.

¿Qué tipo de productos debemos compar?. Existe una gran variedad de ofertas y todas son válidas. Sin embargo, sólo los productos de Danone, Activia, DanActive, y Culturelle se han comprobado científicamente.

 

 

What is the benefit of going probiotic?. Who should go probiotic, why, and how?. In today’s world, where supplements et. al., added  to our food seem to be the “next big thing” that everybody wants to be part of, it is somehow important to understand what probiotics are and their potential benefit to our health status.

A century ago it was discovered that some bacterial strains produced lactic acid and that this had a positive impact in our digestive system and also in our immune system. That’s how the idea of supplementing our diet with these bacteria started to form. If we could find a way of increasing the intake of these microorganisms, we would improve our immune system in a natural, non-invasive, and safe way. After many research studies, it was concluded that the beneficial effect can be effectively seen in certain types of diarrhea, Crohn’s disease, allergies, and diabetes. The probiotic choice is recommended for those with these conditions, but it is also a good choice for healthy people who want to stay healthy and prevent future imbalances of their immune system.

But how do we know which probiotics are indeed the best for us?. There are many products that affirm their probiotic mix is the best for us but not all have been tested scientifically. They are all valid and safe regarding food safety. However, only those from Dannon, DanActive and Culturelle have been scientifically tested.

 

 

Cierto número de enfermedades están ligadas a procesos inflamatorios crónicos. Diabetes, enfermedades cardiovasculares, artritis…son ejemplos de enfermedades en las cuales el sistema inmune está activado constantemente. Estas enfermedades necesitan de medicación diaria para disminuir los efectos pro-inflamatorios. Existe una manera de reducir el número de pastillas que tenemos que tomar diariamente a la vez que ayudamos a calmar nuestro sistema inmune.

El dicho dice que “somos lo que comemos”. Y es verdad en cierto modo. Si incorporamos pequeños cambios en nuestra alimentación lograremos reducir el sistema de activación permanente de las células de nuestro sistema inmune en enfermedades inflamatorias crónicas. Esto es sin duda muy beneficioso para nuestro organismo. No se trata de eliminar ciertos alimentos o cambiar radicalmente nuestra dieta. Simplemente se trata de realizar pequeños cambios que darán lugar a grandes cambios en nuestra salud. ¿Preparados?. Allá vamos. Es muy sencillo. Se trata de evitar alimentos que son pro-inflamatorios y de aumentar los que reducen la inflamación. Los alimentos que activan nuestro sistema inmune son, por ejemplo, los carbohidratos (bollería, pan blanco), bebidas carbonatadas, alimentos fritos, margarinas y carne roja. Los alimentos que ayudan a reducir la inflamación son las frutas, los vegetales, los frutos secos y el pescado. Es tan simple como incorporar más de estos alimentos en nuestra dieta!.

 

Inflammation is a process by which our immune cells are activated and a recognized factor involved in many chronic and acute diseases. Chronic processes include diabetes, arthritis, and heart disease. There is a way to do our part by incorporating mindful changes into our diets. This not only reduces the inflammatory process via natural ways; it also helps reduce the number of medication needed, which in turn also reduces the chronic inflammatory process.

As the saying goes “we are what we eat”. And here area  few tips to ease your immune system. By small changes in your intake, you will help shift your immune system from an active, chronic state to a resting state. This will take the burden off your immune cells and you will see the changes for yourself in just a few weeks. Why foods could we avoid?. There are foods linked to inflammatory chronic states, such as refined carbohydrates (pastries, white bread), soda, fried foods, margarine and processed red meats. It is not necessary to eliminate these completely from your diet. But reducing their quantities will help. Which foods do we need to try and eat more and more often?. Vegetables, nuts, fruits and fish.

It’s fairly easy and simple substitutions will ease the inflammation. Give it a try!.

 

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