Uno de los problemas más comunes en la visión cuando se tiene más de 40 años son las cataratas. La visión se vuelve borrosa por el depósito natural de proteínas en el cristalino (la lente dentro del ojo). El tratamiento más común es la cirugía.

Curiosamente, un nuevo tratamiento opta a convertirse en un buen candidato en el horizonte. Este tratamiento es novedoso porque elimina la necesidad de pasar por el quirófano. Se trata de la aplicación de gotas oftálmicas que contienen esteroides y que disuelven las proteínas acumuladas en el cristalino, devolviendo la visión a los pacientes afectados. Tras una serie de pruebas con resultados positivos en cultivos celulares, se aplicaron estas gotas a perros que habían desarrollado cataratas de manera natural con la edad. Los resultados son muy prometedores, puesto que este tratamiento devolvió la visión clara a los perros. El siguiente paso es aplicar estas gotas de manera segura y eficaz en personas.

 

Cataracts. One of the most common eye conditions in people over 40. It is caused by the deposit of proteins that cloud the lens of the eye, and therefore, make our vision “foggy” and unclear.  The most common treatment consists of surgical approach.

Now a new approach has been unveiled. The application of eye drops could have the same effects without having to undergo eye surgery. The eye drop solution contains steroids, which seem to dissolve the protein deposits in the eye lens. After successful in vitro tests with cell culture, the next step was to test it in a living organism. They tested it  in dogs who had developed cataracts naturally and the results showed how the cloudy lens returned to a clear state.  These promising results indicate a green light towards clinical applications for people with cataracts.

La amaurosis congénita de Leber es una enfermedad rara que se presenta en la infancia y se presenta con defectos en la visión y nistagmo. Un estudio de investigación ha publicado con éxito la aplicación de terapia génica en esta enfermedad. Mediante seguimiento con pruebas de imagen se confirmó que las fibras nerviosas que conectan el cerebro y la retina se habían regenerado y, gracias a la plasticidad del cerebro, se restauró la función visual.

 

Leber’s congenital amaurosis is a rare disease that starts at infancy. It consists of a defect in vision affecting the retina and presented with nystagmus and impaired vision. A recent study has reported a success story for gene therapy to treat this condition. These studies have succeeded in restoring visual function for these patients. Imaging tests have shown that visual fibers improved connections between the brain and the eye, restoring visual pathways thanks to brain plasticity and providing gain of visual function.
 

Los somormujos son una especie de pájaros que pueden bailar en el agua. Durante la época reproductiva realizan un baile en el agua y son capaces de mantenerse y desplazarse en este medio a pesar de su peso. Un grupo de investigadores ha conseguido descifrar el mecanismo gracias al cual se consigue este preciado equilibrio. Equipados con cámaras digitales de alta resolución captaron el baile ritual de estos pájaros. Sus pies tienen tres dedos y están lobulados a modo de aleta. Para poder sostenerse en el agua, extienden los tres dedos hacia adelante para luego retraerlos lateralmente y comenzar de nuevo. Es realmente interesante ver cómo la madre naturaleza les ha dotado de esta habilidad para poder bailar sobre el agua!.

 

There are birds that can actually walk on water. They’re called grebes and despite their relatively heavy frame, they do support themselves and advance on water on mating season. It’s quite impressive and recently, the bio-mechanics behind it have been revealed. By using a dedicated imaging equipment, researchers were able to capture on film how these birds use their feet to literally walk on the aquatic medium. Their feet are lobed and they advance splaying them all facing forward and then retracting them to the side. Once again, it is astounding to see mother nature has given these birds the ability to perform their water dance!.

Laterapiagénicapodría ser lallave paracurar lasorderagenética,tambiénconocidacomosordera denacimiento.Puesto que setrata de unaenfermedad deetiologíagenética,resultamuydifícilencontrar untratamientoadecuado pararestaurar lacapacidadauditiva.Quizás laterapiagénica sea lasolución.Unestudiopublicadorecientemente hademostradoresultadosmuypositivos en unmodelomurino desorderagenéticaanálogo a lo queocurre en las personas. Losratonessordos denacimientofuerontratados conterapiagénica para unaserie demutaciones y losresultadosdemostraron que elcerebro escapaz derecibir, registrar y responder a losestímulosauditivos.Estosmismosratones sesometierona lapruebadefinitiva:exponerles asonidos. Y laprueba de que soncapaces deescucharestossonidos es querespondieronfísicamente aellos con unpequeñorespingo.Estosresultados sonmuyprometedores ypodríanconvertirse en untratamientoefectivo paraestacondición.

 

There is new hope in gene therapy for those born with genetic hearing loss. Because it is a genetic defect, cure for this condition is as challenging as difficult. Part of recovering hearing capabilities would entail restoring or overexpressing functional copies of certain genes. Here is where gene therapy could play a pivotal role.

A recent study has published promising results in mouse models for genetic deafness with mutations analogs to those in humans. Gene therapy did restore sensory transduction, it did show that the brain stem received sensory input and responded to it. Eventually, one of the last experiments involved exposing deaf mice to sounds before and after therapy. Deaf mice exposed to sounds after gene therapy demonstrated that they heard those sounds and therefore, reacted to them.

¿Sabías que las arañas pueden navegar planeando sobre el mar?. Sí, es cierto, pueden hacerlo.

Se sabe desde hace tiempo que existen especies de arañas que pueden planear cuando el viento es favorable. Una de las preguntas que los científicos se hacían es cómo podrían aterrizar de manera segura, y mantenerse secas, si planean sobre el agua, en ríos u océanos.

Las evidencias apuntan a que estas arañas saben navegar de manera segura y fácil. Sus patas repelen el agua y utilizan el abdomen y sus patas a modo de velas. Si necesitan un ancla, utilizan sus propios hilos de seda. Inteligente, sencillo y eficaz. Así son las modificaciones con las que la madre naturaleza les ha dotado. ¡Araña a la vista!

 

 

Did you know that spiders are equipped to sail over water for long periods of time?. Well, yes they are.

It is known that some types of spiders can become airborne. The question is how they will manage to land safely, and dry, if they go airborne over water.

Apparently, they know how to sail smoothly and smartly. Certain types of spiders have water-repellent legs and can propel themselves through water using their legs and abdomen as sails. As an anchor, it needed, they use their own silk threads. Ahoy!

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